Giovani, circuiti nuovi e Netflix. La nuova vita della Formula 1

La barca di F1 è a Miami ed è quasi subito prima dell’arrivo a Las Vegas. Il pubblico americano si è innamorato delle gare e trascina nuovi spettatori in tutto il mondo. A chi diceva che non è uno sport per giovani (Ecclestone) risponde l’incredibile e redditizia ascesa del business guidato dalla Liberty Media. E c’entra anche il Covid…

Bernie Eccleston non dovrebbe mai immaginato nel 2014 come le sue parole, snobbando il pubblico giovane, potrebbe nascondere la chiave del successo della Formula 1 in un’intervista al magazine Campagna Asia-Pacifico disse: “Non so perché la gente voglia conquistare la cosiddetta ‘giovane generazione’. Cosa vuoi ottenere? C’è qualcosa da vendere ai giovani? La maggior parte di questi ragazzi non ha un soldo. Meglio ‘catturare’ un anziano 70enne che è pieno di denaro”.

Anni dopo l’acquisto dal fondo Liberty Media per 4,4 miliardi di dollari nel 2016 la Formula 1 sembra una vera miniera d’oro, proprio per la strategia messa in atto per il pubblico giovane. L’investimento è stato già replicato e le prospettive di crescita sono incredibili; un vero esempio di business ben riuscito.

Nel momento in cui Liberty Media ha acquisito la F1 lo sport ha subito un’impennata negli Stati Uniti. ESPN ha avuto un record del pubblico americano medio è aumentato del 56% nel 2021 rispetto alla stagione 2020. La gara di Austin del 2021 ha visto un record di 400.000 partecipanti, di cui quasi il 70% erano nuovi spettatori. La fine del 2016 è il numero di persone che seguono il percorso della F1 quando raggiunge il 40%.

Ma la storia è radicalmente cambiata recentemente. secondo Bloomberg, i biglietti per la prevendita di tre giorni di suite e tribune di Miami, i più economici a più dollari di 600 dollari, hanno fatto registrare il tutto esaurito in 24 ore, con biglietti che sono stati dollari venduti per 32.000 sui mercati secondari. I now proprietari della F1 hanno già annunciato un Gran Premio a Las Vegas per il 2023, trasformando gli Usa nel Paese che ospita più gare. E pensare che fino a poco tempo fa la F1 non conquistato l’attenzione e le tasche del pubblico americano.

Intanto, il pubblico che segue le gare in tv aumenta. Ci sono circa 1,6 milioni di spettatori in tutto il mondo, (più dell’11% dal momento dell’acquisizione), con il finale di stagione che ha attirato 108,7 milioni di spettatori. Uno spettacolo paragonabile in solitaria al Super Bowl.

“Sembra che più la F1 si americanizzi, più spettatori globali precedenti attratti”, si legge su Bloomberg. Alcuni esperti che lo stile di gestione quasi paranoico di Ecclestone aveva trascinato la F1 verso il declino. La F1 era diventata troppo stantia a qualsiasi cambiamento che avrebbe potuto minacciare i preziosi compensi di Ecclestone dai promotori dei brani e dalle emittenti televisive. Il pubblico unico (persons che si sintonizzano almeno una volta durante il momento della stagione) è stato sceso da 600 milioni nel 2008 e circa 400 milioni nel 2015.

Ora invece tutti vogliono farne parte, non solo come spettatori. Il valore degli incarichi della F1 è triplicato da quando sono arrivati ​​i nuovi proprietari. “Durante il regno di Ecclestone, le squadre erano abituate a combattersi per le briciole che piuttosto cadevano dal piatto di Bernie che lavorare insieme per cuocere una torta più grande – si legge su Bloomberg -. Durante una prima sessione strategica Liberty Media ha parlato di spingersi in aree digitali come e-sport, podcast e streaming”.

Già dal primo anno alla guida della F1 Liberty Media ha dichiarato di pensare al mondo digital per attirare i fan più giovani, come si legge sul Financial Times. E la strategia si sarebbe trascurata nell’utilizzo delle risorse digitali durante il lungo regno di Ecclestone.

Per l’ex capo della F1 internet è una distrazione solista. Di Neil Hopkinsla responsabilità globale per la strategia di M&C Saatchi Sport and Entertainment era evidente per il successo del futuro per la F1 si afferma come “indissolubilmente legato al fatto che un pubblico nuovo e più giovane possa consumere i suoi contenuti”.

Una ricerca di Nielsen Sports basata su 10 mercati globali aveva svelato che 73 milioni di persone hanno manifestato interesse per la F1 negli ultimi 12 mesi. E per lo più giovani: il 77% di nuovi fan aveva un’età compresa tra i 16 ei 35 anni.

vieni ricorda Joe Pompliano vedi Twitter, Liberty Media ha tutte le regole sui social network, acconsente a squadre e piloti di dividere filmati ufficiali della gara sui propri canali, cosa che era vietato prima: “Il risultato? La F1 è diventata la proprietà digital in più rapida crescita negli sport”. Le gare sono state integrate con altri spettacoli come concerti ed eventi trasmessi gratuitamente su ESPN, ed è stata siglata una alleanza con Netflix.

Inizialmente Mercedes e Ferrari non volevano partecipare, ma la docu-serie di Netflix “Drive To Survive” si è rivelata una proposta vincente. E uno degli spettacoli più popolari; la quarter stagione ha raggiunto il numero uno nel mondo in 33 Paesi e sono statete la quinta e la sesta stagione. La serie ha offerto filmati e interviste dei momenti memorabili della F1 e ha giocato un ruolo importante per la conquista di un nuovo pubblico, specialmente negli Usa.

E c’entra al Covid-19. Solo il 14% dei telespettatori di F1 abbia meno di 25 anni, ciò è “in linea con la popolazione mondiale […] infatti, la F1 ha la maggiore percentuale di under 25 di tutti i campionati sportivi mondiali (ad eccezione dell’NBA). Abbiamo lavorato molto per capire chi sta diventando nuovo fan. Il 62% del tuo nuovo fan ha meno di 35 anni. Cose come Netflix, eSports, F1 TV pro, ecc. sono stati estremamente utili per far crescere quel pubblico”.

Uno studio ripreso da forbes sostiene che rendere la F1 più attraente per un pubblico che non è stato gravemente intaccato dal virus, ed è pronto a tornare alla vitanormal, è ideal per la F1. In effetti, puoi portare un’accelerazione delle vendite di auto secondo Wolff, che ha guidato la Mercedes al titolo di F1 negli ultimi sei anni consecutivi.

Totò Wolffex direttore esecutivo della Mercedes, spiega che influisce anche quanto sta succedendo nel mondo dell’auto e l’acquisto di interest da parte dei giovani: “Quello che stiamo vedendo nell’industria automobilistica con il Covid-19 è che i giovani che normalmente dicono macchina ‘non ho bisogno della mia, posso noleggiarne una o prenderò i mezzi pubblici’ ora dicono ‘non voglio andare su mezzo pubblico e non voglio prendere un aereo per volare da qualche parte’”.

Decisive anche le collaborazioni con brand di moda come Puma, Castor, Kappa, K-Way e Hass, che non hanno fatto altro che avvicinare la F1 ai giovani.

Per Ecclestone la F1 era “un ristorante Michelin, non un misto di hamburger”. Ma alla fine del 2020, Stefano Domenicali, già alla guida del team di F1 della Ferrari e ceo di Lamborghini, nonché persona all’ex capo della F1, ha chiarito che “vecchi tradizionalisti vedono ogni singolo piccolo dettaglio e come un attacco al sistema, ma non lo è”. Nella nuova F1, “c’è posto per la Michelin e c’è posto per l’hamburger”.

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